Mentawai es un archipiélago encontrado en la costa oeste de Sumatra (Indonesia) que consta de aproximadamente 70 islas e islotes. Las cuatro islas principales son el norte y el sur de Pagai, Sipora y Siberut que abarca 4,480 kilómetros cuadrados y con una población de aproximadamente 29,918 en 2000, es el más grande de los cuatro.

Se cree que los antepasados ​​de los indígenas Mentawai migraron primero a la región entre 2000 y 500 a. C. (Reeves, 2000), mientras que los primeros colonialistas son estafadores. Ted, en la primera documentación de John Crisp que desembarcó en las islas en 1792, llegó a mediados del siglo XVIII en el camino de los ingleses que intentaron sin éxito establecer un asentamiento de cultivo de pimiento en una isla al sur del sur de Pagai (Crisp, 1799). ). Durante muchos años, antes de este encuentro, existían intercambios entre las comunidades indígenas y la China continental de Sumatra y los malayos (Francis, 1839).